Autor: Jaap Kras

Este artículo explora la historia del cáñamo, una de las plantas más antiguas cultivadas por la civilización humana, desde la relación familiar e incómoda de la planta con la marihuana y el hachís hasta el reciente resurgimiento del cultivo valioso en países como los EE. UU., Canadá, los Países Bajos e Israel.

Cuando era niño, recuerdo haber dado mis primeros pasos en el Vondelpark en Amsterdam. Un encantador jardín de estilo paisajista inglés con caminos serpenteantes y césped verde, que incluye carteles de “Keep-Off-The-Grass”, protegidos por cercas bajas. En 1968, cuando tenía 18 años, no se podía escapar del olor a hachís en la ciudad, y había un hedor perpetuo que flotaba en el aire de Vondelpark.

A fines de la década de 1960, el parque se había convertido en un campamento gratuito poblado por hippies de todo el mundo. “Flower Power” se tradujo en “pasar el rato frente a una tienda de campaña, cantar y tocar la guitarra, fumar marihuana y hacer tus negocios en los arbustos”. El mundo entero parecía desaprobar la política holandesa de tolerancia pragmática hacia el uso y posesión de marihuana.

Turistas de todo el mundo acudieron en masa a los Países Bajos para visitar una de las muchas “cafeterías” y comprar y fumar productos de cannabis. Como miembro de la Convención Internacional sobre drogas peligrosas, el gobierno holandés siempre ha tenido problemas para defender esta política en casi todos los países extranjeros del mundo.

 

USO FARMACÉUTICO DEL CANNABIS

El cannabis, pero también el opio y la cocaína, se han utilizado como medicamentos durante siglos. En el siglo XIX en Asia, la producción y el comercio de opio fueron estimulados por los países coloniales como Gran Bretaña, los Países Bajos y Francia. Estas naciones lo usaron para intercambiar comercio en Persia, India, China e Indonesia, por ejemplo, para financiar a sus mercenarios. La cocaína también se produjo en cantidades significativas en Europa occidental. Los Países Bajos, por ejemplo, acogieron la fábrica holandesa de cocaína (NCF = Nederlandsche Cocainefabriek), un líder del mercado mundial que representaba el 20 por ciento de la producción mundial de cocaína hasta 1925.

En el siglo XIX, muchos chinos se volvieron adictos al opio, lo que provocó interrupciones en toda la sociedad y condujo a las notorias guerras de opio entre China y Gran Bretaña.

En 1909, EE. UU. tomó la iniciativa de organizar una conferencia internacional en Shanghái, que finalmente dio lugar al Tratado Internacional del Opio de 1912, firmado en La Haya (Países Bajos) por China, EE. UU., Alemania, Francia, Reino Unido, Japón, Países Bajos, Persia, Portugal, Rusia y Siam (Tailandia). Entró en vigor en 1919 cuando se incorporó al Tratado de Versalles. En Ginebra, en 1925, hubo una Convención Internacional de Opio relacionada con las Drogas Peligrosas, que complementa la prohibición del hachís a la luz del siguiente texto: “El uso de cáñamo indio y las preparaciones derivadas de él solo pueden autorizarse para fines médicos y científicos propósitos”.

Continúa, al indicar que los productos de cáñamo para otros usos (consumo de lectura) “no se pueden producir, vender, comercializar, etc. bajo ninguna circunstancia”.

 

THC Y CBD

Junto con el lino y el algodón, el cáñamo es uno de los cultivos agrícolas más antiguos, y hay hallazgos récord de semillas de 10,000 años. El cáñamo es un producto esencial en más de 25,000 productos comerciales para ropa, uniformes, calcetines, mantas, aislamientos, paquetes, jabones, lociones, bálsamos, ungüentos, alimentos para mascotas, industria automotriz, biocombustibles, pozos de bioplásticos, joyas y artesanías.

¿Por qué se prohibió el consumo de estos productos? Estos productos son poderosamente adictivos para los humanos. Pueden causar efectos alucinógenos (con THC o tetrahidrocannabinol, que es el químico responsable de la mayoría de los efectos psicológicos de la marihuana), lo que significa que el usuario puede perder el control sobre la realidad. Esta reacción es probablemente la razón por la cual estos productos fueron entregados a los soldados para olvidarse de los horrores de la Gran Guerra.

Hoy, un número creciente de consumidores está descubriendo los efectos vitales para la salud del consumo de cannabis. Los principios activos más conocidos en el cáñamo son el CBD (cannabinoide) y el THC. Como el THC da resultados alucinantes, la mayoría de los países solo permiten productos con un máximo de 0.3 por ciento de THC. Los expertos esperan encontrar muchos más medicamentos efectivos a través de más investigaciones y dicen que solo estamos al principio.

 

VALOR ECONÓMICO DEL CÁÑAMO

Algunos estados de EE. UU., han permitido la producción y el consumo de cáñamo, y en 2018 Canadá permitió la producción y el consumo de cáñamo con el Reglamento de Cáñamo Industrial (SOR / 2018-145). Esto se consideró un gran avance. Más recientemente, el valor del cannabis ha sido reevaluado. En 2018, la facturación global (a nivel de granja) fue de US $ 2.7 mil millones y se espera que crezca a US $ 5.7 mil millones en 2020. El área de producción en 2018 cubrió alrededor de 500,000 ha y se espera que crezca a 800,000 he este año. Las principales áreas de producción del mundo se encuentran en los EE. UU., Canadá, China y Europa.

 

LEGISLACIÓN DE CANNABIS

Hace doce años, Bob Hoban, un joven abogado y profesor de la Universidad de Denver, se dio cuenta de la importancia del cannabis para la medicina y fundó su bufete de abogados Hoban Law Group (HLG) en Denver. Hoban dice: “HLG es un bufete de abogados de la industria del cannabis comercial de servicio completo, que atiende tanto a la industria regulada de la marihuana como a la industria del cáñamo industrial. Somos conocidos en todo el mundo por nuestra capacidad de proporcionar soluciones a problemas altamente complejos y rutinarios que enfrentan los negocios de cannabis y las operaciones de la cadena de suministro. La industria del cannabis es todo lo que hacemos. En HLG, tomamos nuestro papel como proveedores de servicios, la alta calidad del trabajo para los clientes y nuestro papel en el avance de la industria mundial del cannabis extremadamente en serio “.

Hoban, dice que su base de clientes está compuesta por empresas grandes y pequeñas, desde titanes de la industria establecidos hasta nuevas empresas en todo el mundo. Cuando se le preguntó acerca de su visión sobre la legislación de la industria del cannabis y su futuro, dijo: “El grupo de abogados de HLG son pioneros de la industria responsables de desarrollar estrategias legales y avanzar en litigios para clientes en áreas críticas que han contribuido al crecimiento de esta industria naciente. Estamos sentando las bases para un nuevo producto global. Acabamos de tocar la superficie del potencial de la planta de cannabis y cómo sus aplicaciones aparentemente interminables encajarán en las cadenas de suministro industriales en los países verticales como material alternativo sostenible y versátil. Lo que estamos haciendo como abogados, en sintonía con colegas de todo el mundo, es conectar los puntos para definir la industria del cannabis para que podamos proporcionar políticas en todos los niveles de gobierno y avanzar tanto en la industria como en la conciencia colectiva “

 

INVESTIGACIÓN Y DESARROLLO DEL CANNABIS

Uno de los primeros en Canadá, en adoptar la investigación y desarrollo fue Humboldt Industries Ltd, que reconoció el potencial de I + D de las “Perfect Plants” y se hizo cargo de la empresa hace dos años. FCI habló con el presidente y director de operaciones de Humboldt Industries, Wayne Nathanson y el director general de “Perfect Plants”, Peter Olsthoorn, y su controlador de calidad derecho y gerente de I + D, Rik Niemöller.

Nathanson comenta: “Vimos la similitud entre el cáñamo y el cannabis, y nos dimos cuenta de la importancia de la I + D. A nuestra empresa le gusta invertir más en nuevas investigaciones para crear nuevos medicamentos y fines médicos mediante el uso de cannabis. Se puede lograr mucho progreso a través de la I + D en los próximos años. Esperamos que la industria se duplique cada cinco años y vemos eso solo como un comienzo de esta industria”.

Peter Olsthoorn agrega: “Desde 1980, “Pothos Plant” –que ahora opera bajo la marca “Perfect Plants”– se centró en I + D a través de la reproducción y la propagación del cultivo de tejidos. Siempre comenzamos con productos saludables y nuevos que se centran en las necesidades del consumidor. Reconocemos el valor de los climas saludables en casas y oficinas con el Spatiphylium traído al mercado bajo la marca registrada “Air so Pure”. Junto con Humboldt, podemos expandir nuestra I + D para concentrarnos en los genes y los ingredientes activos de las variedades de cannabis que pueden tratar enfermedades específicas. Ya nos estábamos especializando en nuestras cepas de I + D para cuidar los genes con estos ingredientes”.

Nathanson señala: “Junto con “Perfect Plants”, Humboldt tiene la ambición de hacer que los Países Bajos no solo sean importantes y conocidos por sus hortalizas y plantas ornamentales de invernadero, sino también por ser el epicentro de los productos de cannabis medicinal”.

 

CANNABIS EN ISRAEL

Un recién llegado rápido al mercado es el país de Israel. Israel se dio cuenta de la importancia del cannabis medicinal y vio una floreciente industria para producir todo tipo de nuevos medicamentos a base de cannabis. La exportación de estos medicamentos aumentará en importancia, por lo que la industria del cannabis se volverá valiosa en los próximos años.

Una nueva ley espera aprobarse en la Knéset para permitir el consumo recreativo en Israel este año. Entonces, hablamos con el presidente de Cannarava, Eyal Policar. Él señala: “Nuestra posición es a medio camino entre el Mar Rojo y el Mar Muerto en Moshav Zofar fuera de la ruta 90. Fundamos nuestro vivero de cannabis en 2018. Los fundadores incluyen Eyal, mi hijo Gahl, su yerno Mor y su CEO Tal Frank Gahl tiene cinco años de experiencia dirigiendo un vivero de cannabis en California, Mor es abogado y ayudó con las solicitudes y licencias para cultivar, comercializar y exportar cannabis medicinal “.

Cannarava produce en interiores, en condiciones totalmente aclimatadas, en una superficie de 6,000 m². Policar explica: “El vivero utiliza la última tecnología de bancos para mover el cultivo hacia y a través de diferentes zonas climáticas. Además, los invernaderos Cannarava están equipados con iluminación LED y un sistema de climatización (calefacción, ventilación, aire acondicionado) instalado por una empresa especializada en control de temperatura ambiente, especialmente en habitaciones de hospital. Ahora producimos tres toneladas anuales y estamos ampliando a seis toneladas el próximo año. Con nuestro personal, compuesto por agricultores experimentados del Moshav, plantamos y cosechamos todos los días garantizando un suministro continuo”.

En Israel, 50,000 pacientes ya cuentan con medicamentos de cannabis. Las nuevas reformas en las leyes duplicarán estas cifras. Policar agrega: “Vendemos a farmacias en Israel, pero desarrollaremos nuestras marcas porque nuestro objetivo es exportar a Europa. Estamos experimentando validaciones EU-GMP, por lo que esperamos estar listos para las exportaciones en 2021 “. La ambición de Policar es establecer una planta de fabricación farmacéutica basada en brotes de alto grado para producir APci (ingredientes farmacéuticos activos de cannabis) para suministrar a diferentes clientes farmacéuticos para diferentes necesidades, ya sea en aceite, tintura, cera o solventes.

 

WALHALLA PARA LA I + D

El cáñamo es un producto de cultivo fácil y barato. El cannabis tiene todo tipo de características que apenas se conocen hoy en día. Es un próspero “Walhalla” para I + D. El cáñamo limpia el suelo de todo tipo de contaminación desagradable. En el área de Chernóbil, el cáñamo se cultiva para limpiar el suelo como lo hace en las áreas contaminadas de la mina. El cáñamo es uno de los mejores receptores de CO² e incluso las abejas que viven en un campo de cáñamo no les dan a sus larvas las bacterias mortales que matan a tantas poblaciones hoy en día.

Todas las partes de la planta de cáñamo se pueden usar comercialmente: como alimento para animales, pero también en establos para que descansen los animales, savia como biocombustible, células y tallos para la ropa (extremadamente resistente al calor), hojas como alimento para mascotas, flores (intente fumarlos, y se dará cuenta), y semillas para comida. La cantidad de medicamentos que producen cáñamo parece infinita y crecerá año tras año.

CÁÑAMO, CANNABIS Y MARIHUANA: ¿CUÁL ES LA DIFERENCIA?

En los Estados Unidos, la marihuana se define como cualquier planta de Cannabis sativa que tiene más de 0.3 por ciento de THC. El THC, abreviatura de tetrahidrocannabinol, es el principal compuesto psicoactivo en el cannabis. Mientras más THC consumas, más cambios notarás en tu cognición y en cómo te sientes. En esencia, el THC te lleva “alto”. Las plantas de cáñamo se definen como cualquier planta de cannabis que tenga 0.3 por ciento o menos de THC. Incluso una planta con 0.4 por ciento de THC se clasificaría como una planta de marihuana, a pesar de que 0.4 por ciento no tendrá un efecto psicoactivo notable.

Fuente: analyticalcannabis.com

LA FAMILIA CANNABACEAE

Hablando taxonómicamente, el cáñamo es un miembro de la familia Cannabaceae con el género Cannabis que comprende tres especies: Cannabis sativa, Cannabis indica y Cannabis ruderalis. Otro miembro económicamente importante de la familia Cannabaceae es el lúpulo (Humulus), que se usa para producir cerveza. Hay más de 170 variedades comerciales de cáñamo y este número está creciendo rápidamente.