20 de mayo de 2020

Comisiones del Senado mexicano aprueban el Dictamen sobre el cannabis … pero se extiende el plazo

El 4 de marzo de 2020, tres Comisiones del Senado mexicano aprobaron en lo general, en una sesión conjunta, el dictamen para expedir la nueva Ley de Regulación del Cannabis, con base en la última versión circulada el 28 de febrero de 2020 (el “Dictamen“). La aprobación de las Comisiones permitirá que el Dictamen sea sometido a la votación del pleno del Senado.

Durante la reunión, algunos senadores que votaron a favor del Dictamen formularon reservas específicas al mismo. Tales reservas (es decir, cuestiones planteadas para cambios menores) se relacionan con los derechos de los usuarios recreativos, obstáculos para el surgimiento de la industria del cáñamo y las barreras para la entrada al mercado que afectan a las comunidades de agricultores, entre otros temas. Las disposiciones controvertidas para la industria del cáñamo se derivan de la falta de distinción clara entre las reglas que se aplicarían al cannabis y al cáñamo. Algunos afirman que esto podría inhibir el nacimiento y desarrollo de dicha industria.

La aprobación en Comisiones del Senado creó la expectativa de que el Dictamen se sometería relativamente pronto a votación general. Sin embargo, el 24 de marzo de 2020, la Junta de Coordinación Política del Senado (formada por miembros de todos los partidos políticos) resolvió suspender las sesiones ordinarias del Senado antes de la fecha oficial, es decir el 30 de abril, debido a la contingencia COVID-19. El período de suspensión tendrá el efecto de interrumpir cualquier término legal o estatutario hasta que los riesgos sanitarios de COVID-19 se reduzcan al mínimo.

Posteriormente, el 17 de abril de 2020, la Suprema Corte de Justicia de la Nación (“SCJN“) otorgó una segunda prórroga para que el Senado apruebe el Dictamen. La SCJN otorgó la nueva prórroga ordenando que la legalización esté en vigor al final del próximo período legislativo, el cual comienza el 1 de septiembre y termina el 15 de diciembre de 2020.

El Dictamen aún contiene algunas restricciones como el límite del 49% a la inversión extranjera y la prohibición de la integración vertical. Sin embargo, la aprobación en las Comisiones del Senado sigue siendo un paso importante dentro del proceso de legalización.

Una vez que el proceso legislativo del Dictamen concluya con la publicación de la nueva ley, la agencia encargada de regular el mercado y emitir licencias disponibles (Instituto Mexicano del Cannabis) será conformada para operar aproximadamente un año después de la publicación. La fecha original indicada en el proyecto de octubre de 2019 era enero de 2021; sin embargo, esta tendrá que actualizarse de acuerdo con los nuevos tiempos.

Se espera que dicha prórroga permita que el Senado tenga más tiempo para realizar los cambios menores al Dictamen en términos generales. Sin embargo, algunos defensores y actores de la industria también esperan continuar sus esfuerzos de cabildeo respecto de aquellas áreas de oportunidad que se han identificado en el presente dictamen.

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Luis Armendariz

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